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Manejo básico de los erizos

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erizo pigmeoEl erizo pigmeo africano (Atelerix albiventris), es originario del centro de África. Los erizos son animales crepusculares (activos al amanecer y al atardecer) que pasan gran parte de sus horas de sueño durante el día. Su cabeza y Dorca está cubierto por espinas y el resto de cuerpo es de piel gruesa con una capa densa de pelo.

El promedio de vida del erizo pigmeo africano varía entre 5-8 años.

 

ALIMENTACIÓN

Erizos africanos son mamíferos insectívoros muy propensos a la obesidad en cautividad.

Su dieta debe basarse en pienso para erizos (BEAPHAR, Verserelaga o Zuprem) de 2-3 cucharadas al día, fruta y verdura mezcladas e insectos (grillos, gusanos de la harina, cose de tierra). Debido a su naturaleza crepuscular, los erizos suelen alimentarse durante la noche. Es importante que tengan agua fresca siempre disponible en un bebedero o en un recipiente de cerámica.

 

ALOJAMIENTO

Es recomendable proporcionar un espacio mínimo de 40x60cm. Es importante que el suelo de la jaula sea de plástico para facilitar la limpieza y se debería evitar que la reja fuera de alambre ya que tienen tendencia a escalar y sus uñas podrían quedar atrapadas. Lo más práctico para utilizar como substrato sería papel prensado o, incluso, papel de cocina. Es importante no utilizar material de madera (serrín) dado que no absorben los excrementos y podría predisponer a la aparición de infecciones.

Es importante que la jaula esté ubicada en un lugar que no hayan corrientes de aire y que disponga de luz solar directa. La temperatura óptima en la que viven los erizos es entre 18-27graus.

Es necesario proporcionar un escondite para el animal. Esto puede ser tan simple como un pedazo de 4 pulgadas (10 cm) de tubo de PVC o de una vieja caja de zapatos con un agujero en un extremo. Vuelva a colocar cajas de cartón cada 2-3 semanas.

 

Manipulación / Comportamiento

erizo veterinarioLos erizos se asustan con facilidad, sin embargo, pueden ser cogidos y poco a poco domesticados cuando se va con cuidado y paciencia.

• Comience por mirar y escuchar a su mascota. Los erizos pueden piar, silbar y emitir sonidos que generalmente indican que el erizo se siente seguro y contenido. Un resoplido o silbido fuerte indica que el animal está asustado o agravado.

• El lenguaje corporal también puede ser usado para evaluar el erizo. Cuando se asustan, los erizos se hacen una pelota con sus espinas erectas para proteger la cara y el vientre suave y vulnerable. La mayoría de los erizos se desenrosca lentamente después de unos pocos minutos. Si sólo las espinas en la cabeza son erectas, esto por lo general significa que el erizo es cauteloso e incierto. Cuando las espinas quedan planas sobre el cuerpo, el erizo está tranquilo y cómodo.

Hay más de 5.000 espinas en todo el erizo. Los erizos jóvenes lanzarán sus espinas alrededor de los 2 a 6 meses de edad. Durante este periodo de vertido, el erizo puede silbar, rodar en una bola durante largos períodos de tiempo, o mostrar una falta de apetito.

 


“Anting”
es un comportamiento normal que desarrollan cuando un erizo se enfrenta a un nuevo objeto o el olor en su entorno. El erizo lamerá el nuevo objeto en varias ocasiones hasta que empiece a babear. Este comportamiento puede durar minutos o hasta una hora.


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Cómo cuidar a las cobayas

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Cómo cuidar a las cobayas

guinea pigLa cobaya es un roedor muy dócil nativo de América del Sur. Son muy adorables como mascotas y requieren un cuidado relativamente fácil. Hay varias razas de cobayas. Las más comunes son el Inglés o Americano de pelo corto, el peruano de pelo largo, el abisinio de pelo rizado. El peso medio de esta especie es entre 500-900gr y el pro medio de vida es entre 5-7 años aproximadamente.

 

Alojamiento

La jaula en la que viva habitualmente su mascota debe ser suficientemente grande como para que el animal pueda moverse cómodamente y haya sitio para meter una caja donde él pueda esconderse. Cualquier jaula debe proporcionar una ventilación adecuada, por tanto, no los alojaremos en cajas tipo pecera de vidrio. Evite el sol de madera que permite que la orina penetre y sea difícil de limpiar. Comercialmente venden jaulas con suelo de plástico y la tapa de rejilla que se puede quitar fácilmente para su limpieza.

Como sustrato podemos utilizar diferentes materiales, lo más importante es que sean absorbibles y fáciles de limpiar. Una buena opción sería poner papel prensado y encima paja y heno que les dará más confortabilidad, tener un suelo más blando y aparte les ofrecerá un aporte de fibra extra.

 

Es importante sacar a la cobaya fuera de la jaula con bastante frecuencia así como darle la oportunidad de hacer ejercicio diariamente. También es importante que una vez que la saquemos fuera de la jaula esté vigilada y no tenga cables u otros elementos que pueda morder y destruir.

 

Las cobayas son muy sociables y frecuentemente se encuentran alojadas en grupos. Alojar individuos del mismo sexo no suele derivar en problemas de peleas como en otras especies y también se pueden alojar machos y hembras juntos si al menos uno de los dos sexos está esterilizado para prevenir futuros embarazos.

 

Dieta

Cobayas comiendoLa dieta de su mascota debe ser a base de heno y debe estar disponible todo el día pienso con alta cantidad en fibra (una cucharada sopera por animal y día) y verduras frescas. La alfalfa se debería evitar en cobayo adultas dado que tiene un alto contenido en calcio y esto puede llevar a desarrollar cálculos urinarios. En la medida de lo posible deberían evitarse las semillas y frutos secos dado que estos aportarán gran cantidad de energía y conducirán a su mascota a la obesidad.

Los conejillos de indias no son capaces de sintetizar la vitamina C por lo que deben recibir un aporte externo de vitamina en la dieta para evitar problemas graves de Salud. Casi todos los piensos comerciales de cobaya indican que tienen un aporte extra de vitamina C, sin abrir el paquete ésta se degrada y, por tanto, la única manera de aportarles a ellos la cantidad de vitamina que ellos necesitan es mediante verduras frescas.

Algunos ejemplos de la cantidad de vitamina C que contienen algunos vegetales están descritos posteriormente. Otras maneras de aportar vitamina C es mediante suplementación (60mg de vitamina C al día). No obstante, la mejor manera es mediante vegetales frescos:

Hojas de nabo, hojas de mostaza, hojas de coliflor, hojas de fresas, fresas, hojas de nabo, diente de león, col, perejil, brócoli, espinacas, naranja, apio, pimiento, pepino.

 

Es importante que estas verduras se introduzcan poco a poco para detectar cuáles de ellas no sienten bien en el intestino de su mascota.

Para cualquier duda puede contactar con el Veterinario de Animales exóticos del Centro Veterinario Xinesca.


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